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Nucléaire : Vrai / Faux

Alors qu’en août dernier Arnaud Montebourg affirmait que l’électricité nucléaire est une «énergie pas chère », relançant ainsi le débat sur l’atome, d’autres sujets que le prix restent en suspens. Revenons sur certaines questions fréquemment soulevées par le nucléaire.

1 « Le nucléaire est l’énergie la moins chère »

FAUX. Selon le rapport de la Cour des comptes, le coût de l’électricité nucléaire (75% de la production) est entre 40 et 50€ par MWh, alors que par exemple l’hydroélectricité (12% de la production) coûte entre 10 et 20€ du MWh. Il est vrai que les centrales au gaz par exemple, produisent une électricité plus chère que le nucléaire mais c’est sans prendre en compte des éléments à venir :

  • L’augmentation du coût de construction de l’EPR de Flamanville (coût initial estimé à 3,4 milliards d’euro ré-estimé à 6 milliards d’euro en 20011)
  • Les nouvelles mesures de sécurité préconisées suite à l’accident de Fukushima
  • La réhabilitation / renouvellement du parc nucléaire français

 En tenant compte de tous ces facteurs, les experts anticipent un coût du nucléaire entre 60 et 70€ du MWh, autant que l’éolien ou le solaire.

2 « Le nucléaire, ce n’est pas démocratique »

VRAI. En 1974, le programme de construction de centrales nucléaires a débuté en urgence après le 1er choc pétrolier. Ce choix n’a jamais fait l’objet d’une consultation avec les Français sous quelque forme que ce soit. Cependant, il convient de préciser que c’est également le cas des autres moyens de production d’énergie, comme pour les centrales électriques à charbon.

Par ailleurs, aucun référendum n’a été effectué pour les décisions de sortie du nucléaire comme en Allemagne ou en Belgique.

 

3 « Le nucléaire, cela fait trop de déchets »

FAUX. Comme la plupart des activités humaines, le nucléaire produit des déchets. Ce volume de déchet est à mettre en relief avec les déchets produits par d’autres activités, beaucoup plus volumineux et parfois très dangereux :

sources : ADEMEANDRA

En France, la production de déchets radioactifs représente l’équivalent de 2 kg par an et par habitant. Ces déchets ne proviennent pas uniquement de l’industrie nucléaire : 41% proviennent de la défense, du médical et d’autres industries. Parmi les déchets radioactifs, seulement 3% sont de moyenne et de haute activité, même si le problème du stockage reste d’actualité.

Enfin, le terme déchet est à nuancer car le plutonium est réutilisé pour la fabrication d’autres combustibles (combustibles MOX par exemple).

 

4  «  Le nucléaire dépend d’une ressource limitée, l’uranium »

VRAI. Actuellement les centrales ne savent « brûler » que de l’Uranium 235. Cette ressource est peu abondante dans la nature : à l’heure actuelle, le nucléaire dispose de ressources comparables aux réserves pétrolières.

Des réacteurs utilisant une autre technologie, la surgénération, permettrait d’utiliser des combustibles comme l’Uranium 238 ou le Thorium 232 qui sont particulièrement abondants. Des prototypes ont été lancés en France sans résultats satisfaisants pour le moment.

 

5 « Le nucléaire met en danger les habitants avec les rayonnements »

 FAUX. Certaines activités humaines sont génératrices de rayonnements ionisants comme les scanners ou les radiographies médicales. Mais ces rayonnements sont très faibles comparé à d’autres sources naturelles comme le radon, les rayons cosmiques ou encore les aliments. La dose reçue peut varier d’un facteur de 1 à 20 selon les zones géographiques sans que cela ait des conséquences sanitaires particulières.  L’Organisation Mondiale de la Santé a publié un rapport qui montre comment se répartissent ces différents rayonnements ionisants : on constate notamment que l’activité des centrales nucléaires occupe une place négligeable.

sources : OMS

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